Biden membina jambatan untuk bersaing dengan Beijing

Pada tahun 1949, ahli strategi Amerika takut bahawa kemajuan Soviet menjana ancaman yang semakin sengit kepada dunia bebas. Ogos itu, Kesatuan Soviet memecahkan monopoli nuklear Amerika Syarikat dengan berjaya meletupkan peranti atom. Washington bimbang bahawa penambahan pasukan tentera Moscow boleh menjadi permulaan kepada serangan terhadap Eropah barat dan Timur Tengah.

Sebagai tindak balas, bekas setiausaha negara AS Dean Acheson mengetuai usaha untuk merumuskan respons seluruh kerajaan. Hasilnya ialah NSC-68, dokumen strategi yang menyimpulkan bahawa persenjataan semula secara besar-besaran diperlukan untuk memastikan daya maju dunia bebas.

Acheson menyaring pemikirannya dalam ucapan 1950 di Rumah Putih, dengan alasan bahawa 'Satu-satunya cara untuk menangani Kesatuan Soviet, seperti yang kita dapati dari pengalaman yang sukar, adalah untuk mewujudkan situasi yang kuat. Di mana sahaja Soviet mengesan kelemahan atau perpecahan—dan ia cepat mengesannya—ia mengeksploitasi mereka sepenuhnya’.



Terdapat had yang jelas untuk analogi sejarah antara persaingan AS-Soviet pada permulaan Perang Dingin dan persaingan tegang yang wujud antara Amerika Syarikat dan China hari ini. Namun begitu, logik teras yang Acheson nyatakan pada tahun 1950-bahawa Amerika Syarikat mesti membina 'situasi kekuatan' dengan negara-negara yang berfikiran sama untuk bertindak balas terhadap cabaran yang ditimbulkan oleh kuasa saingan-adalah prinsip penganjuran utama untuk bagaimana pentadbiran Biden merancang untuk bersaing dengannya. China.

Pendekatan ini dimaklumkan melalui penghakiman bahawa, seperti pada tahun 1950, Amerika Syarikat dan rakan kongsi utamanya sejajar dalam menyokong objektif penting—penyelesaian pertikaian secara aman, pencegahan konflik kuasa besar, promosi sistem ekonomi terbuka dan berasaskan peraturan. , dan keperluan untuk penyelarasan antarabangsa untuk menangani cabaran transnasional. Selain itu, Washington dan rakan kongsi utamanya berkongsi minat yang luas dalam menggesa Beijing untuk melepaskan tingkah laku bulinya dan menerima tanggungjawab yang lebih besar untuk mencari penyelesaian kepada cabaran global.

Tetapi penjajaran dalam menyokong objektif bersama tidak akan menjana perpaduan usaha secara automatik. Tidak seperti pada tahun 1950, apabila Amerika Syarikat mengeluarkan 50 peratus daripada pengeluaran global, setiap ekonomi utama di dunia hari ini mengekalkan hubungan yang mendalam dengan China. Akibatnya, tiada negara yang sanggup menyertai blok untuk menentang atau membendung Beijing. Realiti ini akan mengehadkan tahap perpaduan yang tersedia untuk menghadapi cabaran yang ditimbulkan oleh China.

Setakat yang Washington membuktikan mampu mengumpul berat negara-negara penting untuk berurusan dengan Beijing dari titik kelebihan maksimum, ia akan dibuat secara ad hoc, isu demi isu. Negara-negara akan menyertai Amerika Syarikat dalam usaha untuk mempengaruhi Beijing berdasarkan keutamaan mereka sendiri dan cara China berhubung dengan mereka. Bagi sesetengah orang, matlamatnya mungkin untuk mendorong Beijing menghentikan tingkah lakunya yang bermasalah. Bagi yang lain, mungkin untuk menekan China untuk melaksanakan kepimpinan yang lebih besar dalam menangani cabaran global seperti perubahan iklim.

Untuk menggabungkan gabungan berasaskan isu, Amerika Syarikat perlu bertemu rakan kongsi di mana mereka berada, dan bukannya menuntut mereka menerima persepsi Washington tentang ancaman China. Membina tujuan bersama dengan rakan kongsi tidak akan dianimasikan secara eksklusif oleh China. Sebaliknya, prinsip panduan akan membentuk tabiat penyelarasan dengan rakan-rakan di mana mungkin. Dengan rakan kongsi Eropah, usaha sedemikian boleh berusaha ke arah menetapkan cita-cita perubahan iklim yang sama, yang kemudiannya boleh memaklumkan usaha bersama untuk mendorong Beijing mempercepatkan garis masanya untuk mencapai sasaran iklimnya. Terdapat juga ruang untuk kerjasama trans-Atlantik yang produktif untuk mempercepatkan inovasi teknologi, menyokong peraturan perdagangan dan pelaburan antarabangsa, memerangi pandemik COVID-19, menegakkan hak asasi manusia dan nilai demokrasi, dan bertukar amalan terbaik untuk menentang ekstremisme ganas domestik.

Dengan rakan kongsi ASEAN, dasar AS mungkin disesuaikan mengikut keutamaan penduduk di rantau ini yang muda dan dinamik. Projek khusus mungkin menumpukan pada meluaskan akses kepada maklumat dan peluang, membangunkan modal insan, menunjukkan kepimpinan mengenai perubahan iklim atau meningkatkan kapasiti kesihatan awam tempatan. Usaha sedemikian boleh membayar dividen dari masa ke masa dengan meningkatkan daya tarikan Amerika dan mewujudkan persekitaran yang lebih subur untuk penyelarasan mengenai isu khusus yang berkaitan dengan China. Percubaan untuk menggerakkan rantau ini untuk menolak secara kolektif aktiviti maritim China, sebaliknya, akan mempunyai pembelian yang terhad. Amerika Syarikat mesti pada masa yang sama meredakan kebimbangan di kalangan rakan kongsi tentang 'dipaksa memilih' antara Amerika Syarikat dan China. Realiti yang tidak dapat dielakkan ialah kepentingan China kepada negara lain semakin meningkat. Ia adalah kuasa perdagangan terbesar di dunia dan enjin peneraju pertumbuhan ekonomi global. Ia semakin tertanam dalam rantaian nilai Asia dan Eropah.

Memandangkan realiti ini, Amerika Syarikat perlu memberi ruang kepada sekutu untuk meneruskan kepentingan mereka sendiri dengan China, walaupun semasa mereka bekerjasama dengan Amerika Syarikat dalam isu keutamaan. Washington juga perlu menunjukkan—melalui kata-kata dan tindakannya sendiri—bahawa ia menyokong pembangunan hubungan yang membina dengan China, walaupun ia bersedia untuk menolak dengan kuat terhadap tingkah laku China yang bermasalah.

Agak berlawanan dengan intuisi, semakin Washington dilihat bertanggungjawab berusaha untuk membangunkan hubungan yang tahan lama dengan Beijing, semakin banyak ruang diplomatik yang dibuka untuk kerjasama dengan pihak lain mengenai China. Rakan kongsi Washington akan berasa lebih selesa bekerjasama dengan Amerika Syarikat dalam isu yang berkaitan dengan China apabila berbuat demikian tidak dianggap sebagai ekspresi permusuhan terhadap China. Apabila Washington dilihat sebagai pencetus ketegangan dengan Beijing, sebaliknya, ia mengurangkan kesediaan rakan kongsi untuk bekerjasama dengan Amerika Syarikat kerana bimbang berbuat demikian boleh dianggap sebagai sokongan tersirat untuk permusuhan menentang China.

Di atas segalanya, Washington perlu memperbetulkan kapalnya sendiri sebagai prasyarat untuk menanam keyakinan kepada rakan kongsinya untuk menyertai usaha mempengaruhi China. Amerika Syarikat mesti memulihkan sumber kekuatannya sendiri dengan mempercepatkan pembaharuan domestik, melabur dalam pakatan, mewujudkan semula kepimpinan AS di pentas dunia, dan memulihkan kuasa Amerika untuk menyokong nilai.

Pendekatan pentadbiran Biden ke China mencerminkan penyimpangan yang halus tetapi ketara daripada pendekatan pentadbiran Trump yang lebih langsung untuk menghadapi China. Walaupun keputusan strategi pentadbiran Biden mungkin tidak dapat dilihat untuk beberapa waktu, Presiden Biden dan pasukannya tidak menyimpan ilusi untuk menukar China dalam sekelip mata. Mereka berhasrat untuk bermain permainan yang panjang. Jika pendekatan mereka membuahkan hasil, Amerika Syarikat akan mengukuhkan kapasitinya untuk bersaing dengan China dari kedudukan yang lebih kuat.