Warisan rapuh Barack Obama

Ia menjadi lebih jelas setiap hari bahawa Barack Obama, seorang presiden bersejarah, mempengerusikan jawatan presiden yang agak kurang bersejarah. Dengan hanya satu pencapaian perundangan utama (Obamacare)—dan satu yang rapuh pada masa itu—warisan jawatan presiden Obama terutamanya bergantung pada kepentingan simboliknya yang luar biasa dan nasib beberapa tindakan eksekutif.

Berapa banyak daripada itu disebabkan oleh nasib dan berapa banyak disebabkan oleh kekurangan Obama sendiri sebagai seorang ahli politik yang perlu diperdebatkan dan merupakan persoalan yang timbul daripada jilid baru yang disunting oleh ahli sejarah Princeton, Julian Zelizer, Presiden Barack Obama .

Dengan sumbangan daripada tujuh belas ahli sejarah, buku itu menganggap dirinya sebagai penilaian sejarah pertama jawatan presiden Obama. Konsensus yang luar biasa, Zelizer menulis, ialah Obama ternyata menjadi penggubal dasar yang sangat berkesan tetapi bukan pembina parti yang sangat berjaya. Paradoks yang mentakrifkan jawatan presiden Obama ini muncul lagi dan lagi: ahli sejarah, pada umumnya, meluluskan dasar Obama (walaupun ada yang menganggapnya terlalu malu) sambil mereka merungut politiknya.



Politik itu cukup buruk. Seperti yang dirumuskan oleh Zelizer, Semasa menjadi presiden, walaupun beliau menikmati pemilihan semula dan penilaian kelulusan yang kukuh menjelang penghujung penggal ini, Parti Demokrat menderita dengan teruk. . . . Demokrat kehilangan lebih daripada seribu kerusi dalam badan perundangan negeri, rumah agam gabenor dan Kongres semasa beliau memegang jawatan. Zelizer boleh pergi lebih jauh. mengikut Ballotpedia , lebih banyak kerusi perundangan negeri Demokrat hilang di bawah Obama berbanding di bawah mana-mana presiden dalam sejarah moden.

Namun walaupun dengan kejatuhan politik sebegitu, nada keseluruhan buku itu menghairankan sedih. Atau mungkin tidak menghairankan apabila anda perasan bahawa ia ditulis sejurus selepas pilihan raya 2016. Penyumbang, seperti negara, terkejut dengan keputusan itu, dan buku itu, yang mempunyai beberapa bab yang kuat, mengalami sengatan kemenangan Donald Trump-selepas itu menjadi sukar untuk mengatakan apa-apa yang negatif tentang presiden biasa.

tindakan yang menurunkan kadar faedah jangka pendek akan sentiasa menurunkan kadar faedah jangka panjang

Oleh yang demikian, buku itu kerap membuat alasan untuk Obama. Seperti yang dikatakan oleh Zelizer dalam bab pertama, Presiden boleh membawa Speaker Dewan John Boehner keluar bermain golf dan minum sebanyak bourbon yang diingini, tetapi ia tidak akan membuat sedikit perbezaan. Beberapa penyumbang juga menganggap masalah politik Obama seolah-olah Obama tidak ada kaitan dengan mereka, dan dengan berbuat demikian mereka cenderung untuk membebaskan Obama sendiri daripada sebarang tanggungjawab terhadap mereka.

Walau bagaimanapun, pemikiran yang memberi manfaat daripada keraguan ini tidak menghasilkan sejarah yang sangat bernas. Benar, bermain golf dan minum bourbon bukan sahaja akan mengubah komposisi kaukus Republikan, tetapi ia akan memberi presiden idea yang lebih baik tentang apa yang dia hadapi. Lebih-lebih lagi, ia menggambarkan apa yang sebenarnya berlaku: Obama bukan sahaja jauh dari Republikan di Kongres-dia juga jauh dari Demokrat. Keengganannya untuk melibatkan ahli Kongres merentasi lorong, dengan ramai Demokrat sama marahnya dengan Republikan. Ini hanya sekali-sekala tersebar ke dalam akhbar, tetapi ia berlaku terkenal di Bukit .

Jadi walaupun benar bahawa Obama menghadapi Parti Republikan yang sangat pembangkang, ahli sejarah tidak boleh mengabaikan fakta bahawa Obama adalah ahli politik yang jauh. Akhirnya, beliau lebih mementingkan dasar dan enggan terlibat dalam pertempuran politik yang menghasilkan dasar yang berjaya dan mampan.

Kelemahan ini terbukti dalam salah satu esei terbaik buku itu. Dalam Bukan Kemelesetan mahupun Perjanjian Baru, Eric Rauchway menerangkan dosa asal presiden Obama, tindak balasnya terhadap Kemelesetan Besar.

Rauchway menceritakan bagaimana Christina Romer, pengerusi pertama Majlis Penasihat Ekonomi Obama, menghasilkan angka (.8 trilion), berdasarkan aritmetik dan data, yang difikirkannya perlu untuk memulakan semula ekonomi. Memandangkan rasa kecemasan pada masa itu dan kawalan Demokrat ke atas kedua-dua dewan Kongres, Obama boleh menggunakan jumlah modal politiknya yang agak besar untuk memberi kuasa dan kemudian memperjuangkan pakej rangsangan yang lebih besar, yang memfokuskan secara intensif pada penciptaan dan pengekalan pekerjaan. Tetapi ahli ekonomi bintang dalam pasukannya, Lawrence Summers, tidak bersetuju dengan Romer dan berhujah bahawa ekonomi boleh distabilkan menggunakan rangsangan yang lebih kecil. Obama memilih untuk pergi dengan rancangan Summers; keputusan keputusan itu akan bergema sepanjang jawatan presidennya.

Pertama sekali, sementara rancangan Summers berjaya, pemulihan adalah sangat perlahan. Kedua, daripada memberi tumpuan tanpa henti pada pekerjaan, seperti yang dikehendaki oleh Romer, kebanyakan Kongres, dan kebanyakan negara, pentadbiran dengan cepat beralih kepada item agenda dasar seterusnya: penjagaan kesihatan. Seperti yang ditulis oleh Rauchway, keputusan Obama untuk merendahkan rangsangan yang memihak kepada mendesak pembaharuan insurans kesihatan adalah satu perjudian yang besar, jika tidak dapat diketahui, magnitud dan akibatnya.

adakah amerika syarikat akan berpecah

Menjelang 2010 nasib Obama telah dimeterai. Dalam pilihan raya pertengahan penggal, Republikan berjalan pada pemulihan yang perlahan, persepsi bahawa pakej rangsangan itu mengutamakan Wall Street, bukan Main Street, dan obsesi Demokrat terhadap rang undang-undang penjagaan kesihatan. Mereka dengan mudah menguasai Dewan, mengambil 63 kerusi—keuntungan pilihan raya separuh penggal terbesar bagi parti keluar sejak 1938. Dan sejak itu, jawatan presiden Obama bergelut di bawah Parti Republikan yang radikal. Seperti yang ditulis Paul Starr dalam koleksi itu, Obama berulang kali memilih bahan daripada politik, yang hampir tidak kelihatan seperti kesalahan dalam seorang presiden—kecuali kegagalan untuk mendapatkan kredit kemudiannya mengehadkan apa yang dia mampu lakukan.

Dan untuk baki enam tahunnya, jawatan presiden Obama terpaksa berhadapan dengan Parti Republikan yang bersungguh-sungguh menentang semua yang dilakukannya. Tetapi adakah penentangan sebegitu besar?

Pada kemuncaknya, Kaukus Parti Teh Republikan Dewan hanya terdiri daripada 60 ahli daripada 242 ahli Kongres Republikan. Itu menyebabkan 182 Republikan terpikat oleh presiden Demokrat yang baharu dan berkarisma—jauh lebih sedikit daripada apa yang diperlukan untuk memecahkan kesesakan. Tetapi seorang presiden yang tidak akan merayu ahli partinya sendiri tidak mungkin mencuba atau berjaya merayu ahli parti yang satu lagi, sama ada.

Pada musim panas 2010, sebagai contoh, Obama cuba meluluskan rang undang-undang had dan perdagangan yang komprehensif untuk memerangi perubahan iklim. Ia gagal dengan teruk, dan selepas itu, undang-undang perubahan iklim jatuh dari radar politik, menurut Meg Jacobs. Ia digantikan dengan strategi tindakan eksekutif yang agresif, daripada Pelan Kuasa Bersih kepada perjanjian iklim Paris. Namun begitu, seperti yang disimpulkan oleh Jacobs, Dengan pemilihan Donald Trump pada 2016, banyak kemajuan Obama menjadi terdedah kepada pemulangan semula oleh presiden GOP baharu yang percaya perubahan iklim adalah 'tipuan'.

Sememangnya, seperti yang dijelaskan oleh kelantangan Zelizer, masalah dengan tindakan eksekutif ialah tindakan itu sangat mudah dibuat. Majoriti buku itu dibelanjakan untuk mengkatalogkan banyak tindakan eksekutif Obama yang berniat baik yang sedang dalam proses diterbalikkan oleh penggantinya.

Obama, misalnya, mengetuai Jabatan Kehakiman yang membuat gerak isyarat yang bermakna ke arah mengurangkan pemenjaraan dan menuntut akauntabiliti untuk keganasan polis. Tetapi langkah ini boleh dibatalkan oleh peguam negara semasa, Jeff Sessions, meninggalkan Peniel E. Joseph untuk mencirikan bahagian warisan Obama ini sebagai peluang yang ditemui dan hilang dengan mengecewakan bagi penyokong reformasi keadilan jenayah. Menulis tentang dasar bandar Obama, Thomas J. Sugrue menyebut tindakan Obama kecil dan terlalu berhati-hati dan menyatakan bahawa, Dalam dua tahun terakhir Obama memegang jawatan, bandar-bandar Amerika mula terbakar semula.

apakah yang menswastakan keselamatan sosial

Tindakan eksekutif Obama yang paling ketara adalah akibat kegagalannya untuk meluluskan pembaharuan imigresen yang menyeluruh. Seperti yang dicatat oleh Sarah R. Coleman, Pada musim panas 2012, di bawah tekanan daripada aktivis parti untuk menunjukkan beberapa usaha mengenai pembaharuan imigresen sebelum pilihan raya November dan tidak dapat mengatasi sikap partisan yang menguasai Washington seperti yang dia harapkan, Presiden Obama beralih kepada eksekutifnya. kuasa dan mengumumkan penciptaan program Tindakan Tertunda untuk Ketibaan Kanak-kanak (DACA). Tetapi sekali lagi kita melihat kelemahan tindakan eksekutif. Sebagai kesimpulan Coleman, Presiden Obama menamatkan dua penggalnya dengan beberapa kejayaan dan warisan bercampur-campur mengenai dasar imigresen dan pelarian.

Sudah tentu terdapat kejayaan dalam pentadbiran Obama yang nampaknya mampan. Hakikat bahawa Akta Penjagaan Mampu Milik terlepas daripada pemansuhan kongres oleh kulit giginya adalah satu titik terang dalam gambaran yang suram, walaupun pentadbiran Trump terus menjejaskannya pada setiap langkah. Dan seperti yang ditunjukkan oleh Timothy Stewart-Winter, Obama mungkin akan diingati sebagai Presiden Hak Gay, sebagai penghormatan kepada kemajuan yang menakjubkan ke arah hak LGBTQ yang dibuat selama bertahun-tahun memegang jawatan.

Tetapi seperti yang ditunjukkan oleh perakaunan pertama jawatan presiden Obama ini, legasi dasar presiden tidak dapat dibezakan daripada legasi politiknya. Kemajuan yang bermakna dan berterusan dalam dasar memerlukan sedikit kesinambungan dalam asas politik. Daripada membuat semula Parti Demokrat dari atas ke bawah, Obama memilih untuk menumpukan harapan politiknya kepada kejayaan berterusan kempennya, Obama untuk Amerika. Menulis dalam jilid ini, Michael Kazin menyatakan, Organizing for America (OFA), kumpulan Demokrat yang dicipta sejurus sebelum perasmian untuk memanfaatkan momentum kempen Obama kepada program perundangan mereka, gagal mengekalkan asas muda parti itu yang berbilang budaya bergerak menentang Republikan. serangan yang menyusul.

Presiden Barack Obama adalah contoh yang baik tentang betapa sukarnya menulis sejarah dengan cepat. Dalam dua puluh atau lebih tahun, kita mungkin mendapati bahawa jarak Obama dari politik adalah disengajakan dan direka untuk mengekalkan imej presiden seperti politik di atas. Seperti yang kita ketahui dari buku Fred Greensteins mengenai Presiden Dwight D. Eisenhower, Presidensi Tangan Tersembunyi: Eisenhower sebagai Pemimpin (1982) , Eisenhower sengaja mengaburkan perasaan politiknya yang tajam. Tetapi pendekatannya di atas segala-galanya kepada jawatan presiden tidak mengubah apa yang liberal, trajektori New Deal negara sama seperti Obama mengubah konservatif, zeitgeist anti-kerajaan.

Pada akhirnya hanya terdapat dua cara seorang presiden boleh menempa warisan dalam politik A.S.: mencapai sesuatu dengan sokongan dwipartisan, atau memupuk parti politiknya supaya orang dipilih yang akan meneruskan dan melindungi pencapaiannya. Legasi Obama menghadapi masalah kerana dia tidak melakukannya. Baginya, jalan pertama adalah sukar—dan ada yang mengatakan mustahil. Dia berhadapan dengan Parti Republikan yang dikawal oleh pelampau yang bertekad untuk melemahkannya dalam apa jua keadaan. Ia adalah salah satu daripada sedikit kekesalan dalam jawatan presiden saya, katanya dalam ucapan Negara Kesatuan terakhirnya, bahawa dendam dan syak wasangka antara parti telah menjadi lebih buruk dan bukannya lebih baik. Tidak syak lagi seorang presiden dengan hadiah Lincoln atau Roosevelt mungkin lebih baik merapatkan jurang itu, dan saya jamin saya akan terus berusaha menjadi lebih baik selagi saya memegang jawatan ini.

Itu meninggalkannya jalan kedua: membina Parti Demokrat yang cukup kuat untuk meneruskan pencapaiannya. Walaupun dia tidak berbuat demikian pada masa itu, ikrar semasa Obama untuk memupuk generasi baru pemimpin (melalui yayasannya) dan sokongannya terhadap bekas Peguam Negara Eric Holder kempen untuk memerangi gerrymandering adalah tanda bahawa dia telah menyedari bahawa legasinya bergantung pada politik. Ia adalah kesedaran yang lewat tetapi, memandangkan lelaki berusia lima puluh enam tahun itu mempunyai pengaruh bertahun-tahun sebelum beliau, mungkin jawatan presidennya akan membantu membina sokongan politik untuk jenis dasar yang beliau usulkan sebagai presiden.