Tiba masanya untuk mula mengundi dalam pilihan raya lembaga sekolah tempatan anda

Dari segi sejarah, kebanyakan mesyuarat lembaga sekolah tempatan telah menjadi urusan yang mengantuk. Ahli lembaga bercakap tentang naik taraf kemudahan dan perbelanjaan operasi, dengan ulasan orang ramai sekali-sekala atau pengakuan guru yang akan bersara untuk menambah baik keadaan. Isu perbalahan timbul, tetapi mesyuarat lembaga sekolah biasa adalah padanan yang baik untuk rumah televisyen akses awamnya.

Tetapi mesyuarat lembaga sekolah baru-baru ini hanya mengantuk. Lembaga di seluruh negara menyaksikan bantahan berapi-api terhadap rancangan pembukaan semula sekolah, mandat topeng, teori perlumbaan kritikal (CRT) dan identiti jantina. Media sosial dipenuhi dengan klip ahli komuniti menjerit kepada pegawai yang dipilih , menganut teori konspirasi , dan membuat tabik Nazi sekali-sekala . Kami telah melihat ancaman ditujukan kepada ahli lembaga sekolah, perkataan yang tajam (dan kemudian dibatalkan) surat daripada Persatuan Lembaga Sekolah Kebangsaan menyamakan ancaman ini dengan keganasan domestik, dan, menurut data dari Ballotpedia, peningkatan dalam bilangan ingatan lembaga sekolah .

Pergolakan ini, sudah tentu, mewujudkan cabaran serta-merta. Tadbir urus sekolah adalah keras hari ini, dengan lembaga pengarah menangani soalan rumit tentang kesihatan awam, pendidikan dan belanjawan di tengah-tengah ketidakpastian yang besar. Sekurang-kurangnya, apa yang berlaku di seluruh negara mengganggu; selalunya, ia benar-benar membimbangkan. Tetapi ledakan ini akan memberi kesan jangka panjang pada lembaga sekolah yang lebih membimbangkan: Mereka akan mengubah siapa yang bertanding untuk lembaga sekolah tempatan dan siapa yang memenangi kerusi tersebut, dalam banyak kes menjadi lebih teruk. Dan ini akan berlaku sebaik sahaja daerah sekolah melihat kemasukan besar dana persekutuan, dengan ahli lembaga bersedia untuk membuat keputusan penting tentang cara sekolah bertindak balas terhadap kesan wabak itu.



Kami sudah melihat perubahan dalam siapa yang bertanding untuk lembaga sekolah tempatan mereka. Calon yang berani dengan protes baru-baru ini adalah menjadikan pilihan raya mereka sebagai referenda mengenai isu butang panas yang diterima pakai—isu yang membayangi keperluan sebenar pelajar. Ada yang mencari jalan yang jelas menuju kemenangan, dengan penyandang yang lesu dan bakal pencabar yang berhati-hati menjauhkan diri dari pergaduhan.

Walau bagaimanapun, calon-calon terkenal boleh memenangi pilihan raya yang dipertandingkan juga, walaupun di tempat yang pandangan mereka jauh di luar pemikiran arus perdana. Sebabnya ialah pemilihan lembaga sekolah tempatan tidak seperti pilihan raya untuk pejabat lain. Dalam pilihan raya berprofil tinggi untuk, katakan, presiden atau gabenor, kebanyakan pengundi biasa dengan calon dan peratusan keluar mengundi agak tinggi. Mereka mungkin bersandar pada pengenalan parti sebagai isyarat calon yang selaras dengan pilihan mereka. Calon pinggir boleh menang, tetapi jarang melihat calon paling kanan memenangi perlumbaan dalam bidang kuasa berhaluan kiri atau sebaliknya. Peratusan keluar mengundi yang lebih tinggi dan penimbal kebiasaan yang lebih tinggi terhadap hasil yang mengejutkan.

Kebanyakan pilihan raya lembaga sekolah tempatan tidak mempunyai penimbal tersebut. Persatuan Lembaga Sekolah Kebangsaan memetik sangat rendah kadar keluar mengundi, selalunya dalam julat 5% hingga 10%. Peratusan keluar mengundi cenderung rendah terutamanya di kawasan yang mempunyai pilihan raya lembaga sekolah luar kitaran yang diadakan pada hari yang berbeza daripada pilihan raya negeri dan kebangsaan. Dan maklumat tentang calon, seperti pengenalan parti, mungkin sukar diperolehi.

Akibatnya, pemilihan lembaga sekolah terdedah kepada kehendak sebilangan kecil pengundi. Penyelidik telah didokumenkan bagaimana kumpulan kecil tetapi tersusun, menyukai kesatuan guru, mempengaruhi hasil pemilihan lembaga sekolah (dan dasar yang mengikutinya) dengan mengeluarkan pengundi. Dalam kes kesatuan sekerja, ini bermakna lebih ramai calon yang disokong guru memenangi kerusi dan berunding untuk mendapatkan gaji guru yang lebih tinggi. Akibat, katakan, penjaja CRT yang mengawal lembaga sekolah adalah sangat berbeza. Terdapat sebab untuk bimbang tentang cara ahli lembaga luar arus perdana mengendalikan isu hari ini dan perkara yang mungkin mereka pilih sebagai isu esok.

Pertimbangkan perkara yang ada pada, atau ditambahkan pada, plat ahli lembaga sekolah hari ini. Terdapat soalan kesihatan yang berkaitan dengan vaksin COVID-19 dan langkah berjaga-jaga keselamatan, bersama-sama dengan banyak cabaran berkaitan pandemik lain, daripada tajam pendaftaran merosot memberi kesan kepada pelajar sosial-emosi dan kesejahteraan akademik . Pandemik itu juga membawa tahap pendanaan persekutuan yang belum pernah terjadi sebelumnya kepada lembaga sekolah tempatan melalui Pelan Penyelamat Amerika, dengan kemungkinan lebih banyak akan datang. Ahli lembaga sekolah tempatan mempunyai budi bicara yang besar terhadap keputusan perbelanjaan, dan gelombang ahli lembaga seterusnya akan banyak bercakap tentang cara sumber baharu ini digunakan (dan tidak digunakan). Kemudian, sudah tentu, terdapat isu perang budaya, seperti pertempuran terhadap CRT dan, semakin, mengharamkan buku daripada perpustakaan sekolah. Kebanyakan isu ini mempunyai sudut hak sivil, seperti dasar yang semakin bermusuhan terhadap pelajar transgender , yang sering meletakkan kanak-kanak yang sudah kurang bernasib baik secara tidak adil dalam pertempuran.

Isu-isu ini telah meningkat dengan cepat dalam cara yang sukar untuk diramalkan. Jika penunjuk perasaan lembaga sekolah yang paling ekstrem hari ini menjadi ahli lembaga sekolah esok, kemungkinan besar kita akan melihat isu baharu, jelek, tidak dijangka bertiup di seluruh negara, yang berpotensi untuk mendatangkan bahaya khusus kepada pelajar yang paling terdedah. Mereka adalah pelajar yang minat mereka selalunya kurang diwakili dalam perbincangan dasar.

Malah, Amerika Syarikat mempunyai isu lama dengan perwakilan lembaga sekolah. Sebahagian besar daripada ahli lembaga sekolah —dan bahagian pengundi pilihan raya lembaga sekolah yang tidak seimbang—berkulit putih, walaupun pelajar kulit putih tidak lagi terdiri daripada majoriti penduduk sekolah awam A.S. A kajian terbaru daripada ketidakpadanan kaum ini mendapati bahawa kawasan yang mempunyai jurang yang lebih besar dalam demografi kaum pengundi dan pelajar juga cenderung mempunyai jurang markah ujian kaum yang lebih besar. Perwakilan lembaga mungkin menjadi faktor.

Pembaharuan dasar boleh meningkatkan perwakilan lembaga pengarah dan melindungi daripada pengambilalihan oleh kumpulan kecil dengan kedudukan yang jauh di luar arus perdana komuniti mereka. Memindahkan pilihan raya tempatan ke hari yang sama seperti pilihan raya negeri dan kebangsaan boleh meningkatkan dan mempelbagaikan keluar mengundi . Memilih ahli mengikut wad dan bukannya melalui pilihan raya besar boleh, dalam keadaan tertentu , meningkatkan perwakilan minoriti. Dan jenis perlindungan hak mengundi yang dibincangkan di seluruh negara, seperti memastikan lokasi dan waktu mengundi yang mencukupi, akan mempunyai implikasi positif untuk pemilihan lembaga sekolah.

Semua itu berkata, cara paling segera untuk menjejaskan keputusan pemilihan lembaga sekolah adalah dengan mengundi. Banyak daerah sekolah di negeri-negeri di seluruh negara mengadakan pilihan raya pada bulan ini, dengan sebahagian besar daripadanya pada 2 November. Ini adalah pertandingan berkepentingan tinggi di mana sebilangan kecil undi sering menjadi penentu. Jika rakyat Amerika tidak mula mengundi dalam perlumbaan ini, kita harus mengharapkan kejutan yang tidak menyenangkan akan datang.