Obama di Burma

Barack Obama akan menjadi Presiden A.S. yang pertama melawat Burma/Myanmar sejak negara itu mencapai kemerdekaannya pada 1948. Lawatan itu mempunyai implikasi penting untuk dasar luar A.S. terhadap China dan untuk bantuan asing A.S. kepada negara dalam peralihan daripada pemerintahan autoritarian kepada demokrasi.

betapa besarnya generasi milenial

Jika sesiapa pernah berkata setahun yang lalu kepada penganalisis dasar luar negeri terbaik di China bahawa Presiden Obama akan melawat Myanmar pada November 2012, reaksinya pasti tidak percaya. Reaksi yang sama akan datang dari kebanyakan pakar Asia. Presiden Myanmar, Thein Sein, dalam kerjasama yang hampir ajaib dengan pemimpin pembangkang Aung San Suu Kyi, telah menjadikan perkara yang mustahil menjadi kenyataan.

Bagi China, lawatan Obama ke Asia Tenggara yang akan datang adalah isyarat bahawa pengimbangan semula ke arah strategi Asia yang menjadi ciri khas penggal pertama Obama akan kekal sebagai keutamaan dalam kedua beliau. Negara yang akan dikunjungi Obama—Thailand, Myanmar dan Kemboja—dianggap oleh Beijing sebagai jiran mesra China. Kerajaan Yingluck telah memulihkan hubungan Thailand dengan Beijing selepas tempoh kegawatan. China adalah kawan baik Myanmar selama dua dekad Myanmar diperintah oleh Jeneral Than Shwe. Kemboja menyelamatkan China daripada rasa malu diplomatik yang besar apabila ia bersungguh-sungguh mempertahankan pendirian China dalam isu Laut China Selatan pada mesyuarat menteri luar ASEAN pada Julai lalu. Tidak kira apa yang didakwa Washington sebagai matlamat amannya, lawatan Obama ke tiga negara ini sebagai lawatan asing pertamanya selepas pilihan raya pasti akan mencetuskan kebimbangan bahawa pengimbangan semula Amerika terhadap Asia adalah sekurang-kurangnya sebahagian, jika tidak sepenuhnya, tentang mengekang pengaruh serantau China.



Antara tiga negara itu, lawatan Obama ke Myanmar akan menjadi yang paling diperhatikan oleh China kerana tiga kebimbangan berbeza. Salah satunya ialah evolusi dasar A.S. terhadap Myanmar, terutamanya betapa pantas A.S. bergerak untuk menghapuskan sekatan, meningkatkan bantuan untuk mengukuhkan institusi demokrasi, dan mempromosikan pelaburan langsung asing oleh syarikat Amerika. Yang kedua ialah sebarang ancaman kepada penyiapan pada 2013 saluran paip gas dan minyak dwi di seluruh Myanmar dari Lautan Hindi ke Wilayah Yunnan di China. Satu pertiga ialah nasib empangan Myitsone yang tidak dapat diselesaikan, sebuah empangan kuasa hidroelektrik besar yang sedang dalam pembinaan di Sungai Irawaddy di Myanmar. Salah satu langkah awal Presiden Thein Sein ialah menggantung pembinaan projek yang dibiayai dan dibina oleh China ini yang direka untuk mengeksport tenaga elektrik ke China. Tekanan dari Amerika Syarikat mungkin memujuk kerajaan Thein Sein—disokong oleh parti pembangkang Aung San Suu Kyi—untuk menamatkan bukan sahaja projek ini tetapi empangan hidroelektrik lain yang China mahu Myanmar bina untuk membekalkan China dengan tenaga yang diperlukan untuk memacunya dengan pantas. ekonomi yang semakin berkembang. Sejak pelantikan Presiden Thein Sein pada Mac 2011, Myanmar telah melonjak daripada kecenderungan pro-China kepada kedudukan yang seolah-olah tidak bersekutu berbanding kuasa besar dunia. Sebarang pergerakan selanjutnya oleh Myanmar dari China dan ke arah Amerika Syarikat semasa lawatan Obama akan membunyikan loceng penggera di Beijing dengan kemungkinan akibat yang serius untuk hubungan AS-China.

Lawatan Obama ke Asia Tenggara, walau bagaimanapun, merumitkan cabaran dasar untuk mengekalkan hubungan A.S.-China pada tahap yang sama apabila kuasa ekonomi dan politik China meningkat dan peranan global Amerika Syarikat masih dikekang oleh masalah domestik.

Ini bukan bermaksud, sudah tentu, Amerika Syarikat harus mengutamakan perasaan China berbanding objektif dasarnya sendiri di Myanmar. Lawatan Obama ke Asia Tenggara, walau bagaimanapun, merumitkan cabaran dasar untuk mengekalkan hubungan A.S.-China pada tahap yang sama apabila kuasa ekonomi dan politik China meningkat dan peranan global Amerika Syarikat masih dikekang oleh masalah domestik.

Jika Presiden Obama boleh melangkah melampaui gelembungnya dan melangkaui jalan-jalan utama semasa lawatannya ke Myanmar Isnin depan, dia akan mendapati dirinya berada di kawasan kejiranan seperti yang dialaminya semasa membesar di Jakarta pada 1970-an. Dalam beberapa cara, peralihan demokrasi yang dijalankan di Myanmar hari ini mewakili lonjakan yang lebih besar daripada peralihan di Eropah Timur dan bekas Kesatuan Soviet 20 tahun lalu atau peralihan di Timur Tengah yang bermula dua tahun lalu. Ia sememangnya mewakili lonjakan yang jauh lebih besar daripada peralihan demokrasi yang bermula di Indonesia pada tahun 1998.

Cara terbaik Amerika Syarikat menyokong peralihan Myanmar bukanlah perkara mudah dan rekod prestasinya dalam menyokong peralihan lain adalah bercampur-campur. Di Indonesia, sebagai contoh, berjuta-juta dolar cukai A.S. telah dibelanjakan sejak 1998 untuk mengukuhkan badan perundangan Indonesia dan membina sistem kehakiman kelas pertama. Namun hari ini badan perundangan Indonesia boleh dikatakan satu-satunya penghalang terbesar untuk maju di negara itu dan sistem kehakimannya nampaknya lebih korup berbanding pada tahun 1998. Kini Kongres lebih daripada pentadbiran Obama nampaknya tidak sabar-sabar untuk memperuntukkan berjuta-juta dolar cukai AS untuk memperbaiki badan perundangan Myanmar. dan sistem kehakiman, dengan jenis bantuan yang sama digunakan di Indonesia.

Contoh lain ialah proses damai di Myanmar, cabaran kewujudan negara itu. Norway telah bergegas masuk untuk menjadi penderma utama dalam membantu kerajaan Thein Sein menamatkan pemberontakan sedozen etnik minoriti yang bermula dalam beberapa hari selepas kemerdekaan negara dan tidak pernah diselesaikan. Di sebalik kepakarannya yang mengagumkan dan niat terbaiknya, beberapa langkah awal Norway telah dilakukan dengan susah payah. Kini Amerika Syarikat dengan rekod pembinaan keamanan yang agak meragukan mula menimbang.

Cabaran utama bagi Amerika Syarikat dalam mereka bentuk program bantuan asing yang munasabah untuk Myanmar, bagaimanapun, hanyalah bagaimana untuk tidak mendatangkan mudarat pada saat Myanmar tenggelam dalam tawaran bantuan asing. Yang terbaik dan paling cemerlang dalam setiap agensi bantuan di dunia berbondong-bondong ke Myanmar bertekad untuk membuat perubahan. Tanpa pengalaman dalam menguruskan pelbagai penderma, termasuk NGO antarabangsa, dan keengganan yang boleh difahami untuk mengatakan tidak kepada pelawat yang menawarkan bantuan, pegawai kanan dalam kerajaan Myanmar sedang dialihkan daripada tugas penting untuk membuat dan melaksanakan dasar. Ringkasnya, terdapat risiko bahawa lawatan Obama akan meningkatkan jangkaan bahawa kerajaan Myanmar tidak akan dapat memenuhi, yang boleh menyumbang kepada beberapa benjolan besar di jalan hadapan untuk negara itu.