Pelaburan infrastruktur yang bijak boleh menstabilkan ekonomi dan mengurangkan risiko iklim

Infrastruktur fizikal mendasari semua aktiviti ekonomi, membolehkan pengguna, pekerja, dan firma untuk menyelaras untuk kelebihan bersama. Membuat keputusan infrastruktur yang betul ialah bahagian teras dasar ekonomi, dan infrastruktur telah menjadi topik perbualan yang berterusan di Washington, D.C. selama bertahun-tahun. Apabila penggubal dasar mempertimbangkan hala tuju baharu untuk dasar infrastruktur, mereka harus memikirkan soalan berikut: bila infrastruktur perlu dibina, jenis infrastruktur yang diperlukan dan cara memilih serta membiayai projek infrastruktur.

Sebagai contoh, jika pelaburan infrastruktur ditepati masa yang lebih baik, ia boleh membantu meminimumkan kerosakan dan tempoh kemelesetan dengan bertindak sebagai rangsangan fiskal yang berkesan. Dalam buku Projek Hamilton baharu, Sedia Kemelesetan: Dasar Fiskal untuk Menstabilkan Ekonomi Amerika , ahli ekonomi Andrew Haughwout mencadangkan program pelaburan infrastruktur automatik yang akan menggunakan dana persekutuan dan kepakaran tempatan untuk meningkatkan perbelanjaan pengangkutan semasa kegawatan ekonomi. Cadangan ini juga akan memberi insentif kepada negeri-negeri untuk membangunkan katalog projek pembinaan yang akan dibiayai oleh kerajaan persekutuan sebaik sahaja kemelesetan ekonomi bermula. Projek-projek ini boleh termasuk penambahbaikan kepada lebuh raya, jambatan, pelabuhan, dan transit bas dan rel, antara projek lain.

Tanpa mengira masa perbelanjaan infrastruktur, pemilihan projek infrastruktur yang cekap adalah penting. Apabila pengetahuan tempatan dibawa ke pengetahuan, limpahan antara bidang kuasa diambil kira, dan analisis kos-faedah digunakan, kemungkinan pemilihan yang cekap meningkat dengan ketara. Ini seterusnya membolehkan projek infrastruktur menjadi seefektif mungkin dalam memudahkan pertumbuhan ekonomi dan objektif sosial lain, daripada cabaran kesihatan awam kepada risiko iklim.



Jangka hayat projek infrastruktur boleh dilanjutkan merentas generasi, dan pilihan yang kita buat hari ini akan mempengaruhi tempat tinggal orang, cara mereka mengembara dan sejauh mana ekonomi kita berdaya tahan menghadapi perubahan iklim. Sehubungan itu, apabila penggubal dasar mempertimbangkan keperluan infrastruktur negara dan cara terbaik untuk memenuhinya, kos ekonomi perubahan iklim mesti menjadi kebimbangan utama. Dalam Projek Hamilton cadangan , ahli ekonomi Matthew Kahn menerangkan pelaburan infrastruktur yang akan melindungi tempat dan populasi bandar dengan menjadikan mereka lebih berdaya tahan terhadap perubahan iklim dan ancaman alam sekitar, daripada ribut teruk hingga kepanasan melampau. Kahn menjelaskan bahawa pelaburan baharu dalam infrastruktur akan menjadi paling berkesan jika ia mengalir ke kawasan yang menghadapi risiko iklim terbesar dan paling sukar untuk membiayai pelaburan mereka sendiri dalam daya tahan.

Selain itu, dasar mesti diselaraskan untuk menggalakkan penduduk dan aktiviti ekonomi mengalir secara beransur-ansur ke tempat yang mempunyai kelebihan daya tahan iklim yang wujud. Kahn mencadangkan untuk mendiagnosis risiko melalui penciptaan pangkalan data masa nyata jurang infrastruktur yang berkaitan dengan daya tahan iklim. Kerajaan bandar akan digalakkan untuk menilai risiko mereka, menjana laporan tahunan tentang cabaran iklim.

adakah tentera cina di kanada dan mexico

Melabur dalam projek yang paling berharga akan menggalakkan pertumbuhan ekonomi jangka panjang dan daya tahan iklim, tetapi perbelanjaan infrastruktur penting dalam jangka pendek dan juga jangka panjang. Ini terbukti dalam sumbangan penting pelaburan infrastruktur kepada KDNK. Pelaburan kerajaan negeri dan tempatan—yang melakukan sebahagian besar perbelanjaan infrastruktur, walaupun kerajaan persekutuan membayar sebahagian besar daripadanya melalui geran—membuat sumbangan yang besar kepada pertumbuhan KDNK tahunan.

Ini penting terutamanya semasa kemelesetan, apabila kerajaan negeri dan tempatan cenderung untuk mengurangkan perbelanjaan mereka, sekali gus meningkatkan kemelesetan ekonomi. Sebaliknya, kemelesetan adalah masa apabila pelaburan infrastruktur paling masuk akal: kadar faedah biasanya rendah dan sejumlah besar modal dan buruh terbiar, bermakna pelaburan awam kurang berkemungkinan untuk menggantikan aktiviti swasta.

Satu pilihan yang baik untuk menggunakan lebih banyak perbelanjaan infrastruktur sebagai rangsangan fiskal ialah memanfaatkan program BUILD (dahulunya TIGER) semasa di mana negeri memohon pembiayaan infrastruktur daripada kerajaan persekutuan. Objektif, sebagai dicadangkan oleh Haughwout, akan menjadikan pembiayaan BUILD countercyclical: semasa kemelesetan, program ini secara automatik akan mengembangkan pembiayaan untuk projek pengangkutan negeri dan tempatan, mengutamakan rancangan sedia penyodok dengan potensi untuk menghasilkan pulangan tertinggi. Dana kemudiannya akan menyusut kemudian dalam pengembangan, memandangkan pada masa yang baik negeri lebih mampu membiayai projek mereka sendiri. Projek yang dicadangkan akan melalui penilaian faedah kos yang ketat dan akan dilindungi daripada pertimbangan politik, membolehkan pemilihan pelaburan dengan pulangan ekonomi dan sosial tertinggi.

Walaupun masa, penilaian dan pemilihan projek adalah sangat penting, keputusan pembiayaan dan pembiayaan juga penting. Gabungan cukai, yuran pengguna dan peminjaman tradisional biasanya merupakan pilihan yang paling sesuai, kerana ia membenarkan perakaunan yang telus bagi kos infrastruktur. Ini dan pertimbangan dasar infrastruktur lain dibincangkan dalam Projek Hamilton laporan yang memberi tumpuan kepada pilihan utama yang dihadapi oleh pembuat dasar.

Kebanyakan aktiviti ekonomi negara kita dimungkinkan melalui jalan raya dan kereta api, sebahagian daripadanya dibina lebih satu abad yang lalu. Membuat keputusan yang betul mengenai masa kita membina infrastruktur, perkara yang kita bina dan cara kita membelanjakan wang kita akan menjejaskan ekonomi kita pada masa hadapan. Sama ada penggubal dasar menghadapi kos perubahan iklim atau kemelesetan ekonomi kitaran, mereka harus mempertimbangkan potensi manfaat pelaburan infrastruktur yang kukuh.